News

Velmi zvláštní věci na Neptunu: na planetě se objevila obří tmavá skvrna

Záhadná temná skvrna na Neptunu, kterou poprvé spatřili ze Země

Mezinárodní tým astronomů pomocí dalekohledu Very Large Telescope (VLT) umístěného v Chile poprvé pozoroval ze Země záhadnou velkou tmavou skvrnu v atmosféře Neptunu. Během pozorování se u něj náhle objevila menší světlá skvrna, jakou astronomové ještě neviděli.

Jak zdůraznila Evropská jižní observatoř (ESO), je to poprvé, co byla skvrna na Neptunu pozorována přímo ze Země. Obecně jsou takové skvrny považovány za běžný výskyt v atmosférách obřích planet. Nejznámější z nich je Jupiterova Velká rudá skvrna. První sluneční skvrnu na Neptunu objevila v roce 1989 sonda Voyager 2. Po několika letech však náhle zmizel. Následně se podobné jevy nejednou opakovaly.

„Od prvního objevu tmavé skvrny jsem si vždy kladl otázku: co jsou to za krátkotrvající a nepolapitelné tmavé skvrny?“ říká Patrick Irwin, profesor na Oxfordské univerzitě. Až dosud nebylo možné skvrny na Neptunu pozorovat přímo ze Země. Irwin a jeho tým však použili data VLT a podařilo se mu získat dlouho očekávané snímky.

Tyto snímky již pomohly vrhnout nové světlo na možnou povahu záhadných skvrn. Pozemní pozorování například ukázala, že skvrny jsou pravděpodobně výsledkem ztmavnutí částic vzduchu ve vrstvě pod hlavní viditelnou vrstvou zákalu, když se led a zákal mísí v atmosféře Neptunu.

Pomocí přístroje Multi Unit Spectroscope Explorer byli vědci schopni rozdělit sluneční světlo odražené od Neptunu a jeho slunečních skvrn do barev a vlnových délek jednotlivých složek. Výsledkem bylo trojrozměrné spektrum, které umožnilo studovat skvrny mnohem podrobněji než kdy předtím. Různé vlnové délky odpovídají různým výškám částí atmosféry Neptunu. Přítomnost spektra proto astronomům pomohla jasně určit výšku, ve které se studovaná tmavá skvrna nachází. Spektrum také poskytlo informace o chemickém složení různých vrstev atmosféry, což astronomickému týmu poskytlo vodítka, proč se skvrna jeví jako tmavá. Pozorování přinesla i další nečekaný výsledek.

„Prostřednictvím našich pozorování jsme objevili vzácný typ hlubokého jasného mraku, který nebyl nikdy předtím identifikován, a to ani pomocí pozorování z vesmíru,“ říká spoluautor studie Michael Wong, výzkumník z Kalifornské univerzity v Berkeley. Tento vzácný typ mraků se objevil nečekaně a byl viděn jako světlá skvrna umístěná vedle větší tmavé skvrny. Navíc byl mrak v atmosféře na stejné úrovni jako hlavní temná skvrna.

„Jde o zcela nový typ objektu ve srovnání s malými doprovodnými mračny vysokohorského metanového ledu, které byly pozorovány dříve,“ shrnují vědci.

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Back to top button