News

Na Marsu byla nalezena říční delta a prastaré jezero

Rover Perseverance dešifruje starověkou historii marťanského jezera

Tato 360stupňová mozaika Mount Airy v kráteru Jezero byla vytvořena z 993 jednotlivých snímků pořízených kamerou Z Mast vozítka Perseverance od 3. listopadu do 6. listopadu. Rover zůstal zaparkovaný na Hill Airy několik týdnů během sluneční konjunkce.

Během 1000 dnů na Marsu rover proplouval starověkým systémem řek a jezer a cestou sbíral cenné vzorky.

V prosinci 2023, u příležitosti 1000. marťanského dne na Rudé planetě, nedávno dokončilo vozítko NASA Perseverance průzkum starověké říční delty, která poskytuje důkazy o jezeře, které před miliardami let naplnilo kráter Jezero. K dnešnímu dni shromáždil šestikolový průzkumník celkem 23 vzorků, které odhalují geologickou historii této oblasti Marsu.

Jeden vzorek, nazvaný Lefroy Bay, obsahuje velké množství jemnozrnného oxidu křemičitého, materiálu, o kterém je známo, že uchovává staré fosilie na Zemi. Další vzorek, Otis Peak, obsahuje značné množství fosfátů, které jsou často spojovány se životem, jak jej známe. Oba vzorky jsou také bohaté na uhličitan, který může uchovat informace o podmínkách prostředí během formování horniny.

Tyto objevy byly oznámeny v úterý 12. prosince na podzimním zasedání Americké geofyzikální unie v San Francisku.

„Jako místo přistání jsme zvolili kráter Jezero, protože orbitální snímky ukazují deltu, jasný důkaz, že kráter byl kdysi vyplněn velkým jezerem. Jezero je potenciálně obyvatelné prostředí a deltaické skály jsou vynikajícím prostředím pro uchování známek starověkého života jako zkamenělin v geologickém záznamu,“ říká Ken Farley z Kalifornského technologického institutu, vědec projektu Perseverance. „Po pečlivém výzkumu jsme sestavili geologickou historii kráteru, která sleduje jeho jezerně-fluviální fázi od začátku do konce.“

Tento snímek kráteru Jezero na Marsu, místa přistání mise NASA Mars 2020, byl pořízen přístroji na sondě NASA Mars Reconnaissance Orbiter.

Jezero vzniklo srážkou asteroidů před téměř 4 miliardami let. Poté, co Perseverance v únoru 2021 přistála, tým mise zjistil, že dno kráteru se skládá z vyvřelé horniny vytvořené z magmatu v podzemí nebo ze sopečné činnosti na povrchu. Následně objevili pískovec a bláto, což naznačuje, že první řeka se v kráteru objevila o stovky milionů let později. Nad těmito horninami jsou bahenní kameny bohaté na sůl, což naznačuje přítomnost mělkého jezera, které bylo vystaveno odpařování. Tým věří, že se jezero postupem času zvětšilo na průměr 35 kilometrů a hloubku 30 metrů.

Později rychle tekoucí voda přinesla balvany z oblasti mimo Jezero a roznášela je na vrchol delty a jinde v kráteru.

„Byli jsme schopni vidět široké obrysy těchto kapitol historie Jezera na orbitálních snímcích, ale abychom porozuměli celé chronologii do detailů, potřebovali jsme se s Perseverance přiblížit,“ říká Libby Ivesová, postdoktorandka z Jet Propulsion Laboratory NASA. Jižní Kalifornie, který řídí misi.

Lákavé vzorky

Vzorky shromážděné Perseverance, velké asi jako kus školní křídy, jsou uloženy ve speciálních kovových zkumavkách v rámci kampaně Mars Sample Return, společného úsilí NASA a ESA (European Space Agency). Přivedení trubic na Zemi umožní vědcům studovat vzorky pomocí výkonného laboratorního vybavení, které je příliš velké na to, aby mohlo letět na Mars.

Tento obrázek ukazuje vodu prorážející okraj kráteru Jezero na Marsu, který právě zkoumá rover NASA Perseverance. Voda vstoupila do kráteru před miliardami let a vytvořila jezero, deltu a řeky, než Rudá planeta vyschla.

K rozhodnutí, které vzorky shromáždit, Perseverance nejprve použije abrazivní nástroj k opotřebení části slibné horniny, poté studuje chemické složení horniny pomocí přesných vědeckých přístrojů, včetně planetárního přístroje pro rentgenovou litochemii z JPL nebo PIXL.

Na místě, které tým nazval Bills Bay, objevil PIXL uhličitany, minerály, které se tvoří ve vodním prostředí s podmínkami příznivými pro uchování organických molekul. Tyto horniny byly také bohaté na oxid křemičitý, materiál, který je vynikající pro zachování organických molekul, včetně těch, které jsou spojeny s životem.

„Na Zemi se tento jemnozrnný oxid křemičitý často vyskytuje na místech, která byla kdysi písčitá,“ říká Morgan Cable z JPL, zástupce hlavního výzkumníka PIXL. „Právě v tomto prostředí mohly být na Zemi zachovány pozůstatky starověkého života, které byly později nalezeny.“

Přístroje Perseverance dokážou detekovat jak mikroskopické, fosilní struktury, tak chemické změny, které po sobě mohli zanechat starověcí mikrobi, ale zatím nenašli ani jedno ani druhé.

Na jiném místě, které PIXL zkoumal, nazvaném Uzel Falls, přístroj detekoval přítomnost železa vázaného na fosfát. Fosfát je součástí DNA a buněčných membrán všeho známého pozemského života a je také součástí molekuly, která pomáhá buňkám přenášet energii.

Po vyhodnocení výsledků průzkumu PIXL na každém z těchto míst poslal tým roveru příkazy, aby shromáždil kamenná jádra v okolí: Lefroy Bay byl sebrán poblíž Bills Bay a Otis Peak byl sebrán poblíž Ouzel Falls.

„Máme ideální podmínky pro hledání známek starověkého života: nacházíme uhličitany a fosfáty, které indikují vodní prostředí vhodné pro život, a také oxid křemičitý, který je vysoce konzervovaný,“ říká Cable.

Samozřejmě, že dílo Perseverance není zdaleka dokončeno. Čtvrtá vědecká kampaň mise prozkoumá okraj kráteru Jezero, poblíž vstupu do kaňonu, kde řeka kdysi zaplavila dno kráteru. Podél okraje byly nalezeny bohaté karbonátové usazeniny, které na orbitálních snímcích vynikají jako prstenec v prstenci.

Více o misi

Klíčovým cílem mise Perseverance na Marsu je astrobiologický výzkum, včetně hledání známek starověkého mikrobiálního života.

Rover bude charakterizovat geologii a klima planety v minulosti, připraví cestu pro lidský průzkum Rudé planety a stane se první misí, která bude sbírat a ukládat marťanskou skálu a regolit (zničené kameny a prach).

Následné mise NASA ve spolupráci s ESA (Evropská kosmická agentura) pošlou na Mars kosmickou loď, která shromáždí tyto uzavřené vzorky z povrchu a vrátí je na Zemi k hloubkové analýze.

Mise Mars 2020 Perseverance je součástí programu NASA Lunar and Mars Exploration Program, který zahrnuje mise Artemis na Měsíc, které pomohou připravit se na lidský průzkum Rudé planety.

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Back to top button